Useful words and phrases

Published on:  | Last updated: 6 March 2017

Reading a route description

There's always Google Translate, but sometimes but a few useful words and phrases can help to make sense of a route description.

  • sinistra/​destra - left/​right (abbre­vi­ations SX or DX)
  • dislivello - the amount of climbing
  • impeg­nativo - a hard climb or ride
  • difficile/​medio/​facile - difficult/​average/​easy
  • strada - road
  • strada sterrata - unsur­faced road (also carrareccia)
  • fondo [stradale]- road surface (normally either asfalto or sterrato)
  • sentiero - path
  • pista/​percorso ciclabile - cycle path but don’t assume it’s rideable with a roadbike
  • percorso ciclope­donale - path shared with pedes­trians (pretty much all cycleways are shared with pedes­trians)
  • discesa - descent
  • discesa ripida - steep descent
  • salita - climb
  • salita ripida - steep climb
  • pendenza - gradient
  • incrocio - junction
  • scaricare [traccia GPS/​roadbook] - download GPS track/​roadbook]
  • s.l.m - altitude above sea-level
  • sede propria su asfalto - part of traffic-free cycleway with a tarmac surface
  • sede propria su sterrato - part of traffic-free cycleway with aggregate surface
  • sede promiscua a basso traffico - part of cycle route on roads with light traffic
  • sede promiscua forte traffico - part of cycle route on busy roads

Bike parts and repairs

Useful phrases
  • c'è un problema con questo - there's a problem with this
  • non funziona - it doesn't work
  • funziona male - it's working badly/​not working properly
  • Mi sirve […] I need
  • mi sirve un utensile per questo - I need a tool for this
  • mi sirve una camera d'aria come questa - I need a new inner tube like this one
  • sarebbe possibile farlo oggi? - can you do it today?
  • quanto tempo ci vuole? - how long will it take?
Parts and consumables
  • inner tube - una camera d'aria
  • valve - una valvola - Schrader/​Presta - you defin­itely don't want Regina)
  • tyre repair patch - un Tip-Top (this brand is so common it has become the word people use, but if you prefer, una pezza reparazione)
  • tyre repair kit - un set di reparazione (or un set Tip-Top)
  • tyre - una copertura (may also be referred to as un copertono - un coper­toncino)
  • folding tyre - una coperta pieghevole
  • cable - un cavo
  • brake cable - un cavo di freno
  • gear cable (stainless steel) - cavo di cambio (acciaio INOX)
  • brake blocks - un paio di pattini di ricambio (or 'pads')
  • a pair of disc brake pads - un paio di pastiglie (or una coppia di pastiglie)
  • chain (9-speed) - una catena (nove velocità)
  • chainlube/​lubricant -  lubri­ficante [per la catena]
  • grease - grasso
  • olio (eg for forks) - olio
  • brake fluid (for hydraulic brakes) - brake fluid
  • screw/​bolt - un vito
  • chainring bolt - un vito guarnitura
  • chainring - una guarnitura
  • water bottle - una borraccia
  • bottle­holder - una portabor­raccia
  • Co2 cartridge - una bomboletta di CO2 ('ci-oh-due')
Wheels and tyres
  • 26-inch - ventisei pollice
  • 2-inch - due police
  • tyre lever - una levagomme
  • puncture - un buco (or una foratura di camera d'aria)
  • tubeless - tubeless (non tubeless - montaggio con camera)
  • quick-release - un bloccaggio rapido
  • wheel(s) - la ruota - le ruote
  • spoke(s) - il raggio (i raggi)
  • rim - il cerco
Brakes
  • brake - il freno (i freni)
  • disc brakes - i freni a disco
  • v-brakes - i freni V or i v-brake
  • canti­lever brakes - i freni di corsa
  • brake lever - leve freno
  • brake blocks - i pattini di ricambio
  • brake block holder portapattini
  • disc brake pad - una pastiglia freno (or pads)
  • a pair of disc brake pads - un paio di pastiglie (or una coppia di pastiglie) or due pad
  • sintered/​organic pad - una pastiglia sinterrazzata/​organica
  • resin pad - una pastiglia in resina
Transmission
  • gears - le marcie
  • pedal - il pedalo - i pedali
  • front mech - il deragliatore anteriore
  • rear mech - deragliatore posteriore or il cambio
  • shifters - i comandi cambio
  • bottom bracket - il movimento centrale
  • external BB cups - le callotte delle guarniture
Other bike parts
  • frame - il telaio
  • forks - la forcella
  • suspension fork - una forcella ammor­t­izata
  • seatpost - una regisella
  • stem - piantone
  • handlebars - il manubrio
  • bar ends - gli appendici manubrio
Tools
  • pump - una pompa
  • mini-pump - una minipompa (probably best not to ask for a pompino (blow-job) in a bike shop)
  • Co2 cartridge - una bomboletta di CO2 ('ci-oh-due')
  • minitool - un minitool
  • cassette tool - chiave cassetta
  • spoke tool - una tira raggi
  • screw­driver - una cacciavita ( - crosshead screw­driver)
  • spanner - una chiave
  • pedal spanner - una chiave per pedali
  • cone spanner - una chiave per coni
  • adjustable spanner - un chiave inglese
  • chaintool - un estrattore catena
  • allen key - una chiave esagonale
  • spanner for chainring bolts - una chiavetta bussole viti guarnitura
Tools for hollowtech cranksets/​external BBs
  • Shimano tool for left hand  crank - una chiave per montare la ghiera pedivella sinistra
  • external BB tool - una chiave per montare le calotte delle guarniture

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